Ten possible lessons from the impeachment of President Dilma Rousseff

By Leonardo Boff
Theologian-Philosopher, Earthcharter Commission   

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It probably is too early to draw lessons from the questionable impeachment that has inaugurated a new paradigm of class coups by means of the Parliament.  These first lessons could be of service to those who love democracy and respect the sovereignty of the people, expressed through free elections, as well as the Labor Party, PT, and its allies.  Those who have the money, power and knowledge that undergirds the golpistas are characterized by their lack of appreciation for democracy and their willful ignorance of the blatant inequalities among the Brazilian people.
 
The First lesson is to nourish resilience, that is, to resist, to learn from errors and defeats; and to turn them around. This implies a severe self-criticism, never rigorously done by the PT. It is necessary to be clear about what project must be implemented for the country.
 
The Second lesson: to reaffirm democracy, the kind that goes to the streets and squares, in contrast to the low intensity democracy, whose representatives, with some exceptions, are bought by the powerful to defend their corporate interests.
 
The Third lesson: to accept that a coalition presidency is a failure, because it distorts the projects and induces corruption. The alternative is a coalition of people in government with the social movements and sectors of the popular parties, and from there to bring pressure on the parliament.   
 
The Fourth lesson: to acknowledge that neoliberal capitalism, in its present phase of the greatest concentration of wealth, is hurting the primary societies, and destroying ours.  The attenuated neoliberalism practiced by the Labor Party, PT, and its allies for the last 13 years, helped bring about a great transformation in Brazil's history, improving the lives of almost 40 million people, with increased salaries, credit facilities, and tax reform, but deep down, it was not enough. The great mistake of the PT was that it never explained that those social actions resulted from State policies.  It therefore created consumers and not conscious citizens. It facilitated acquisition of personal goods, but did little to improve the social capital: education, health, transportation and security.  Frei Betto put it well: it created «a populist paternalism that began when the No Hunger Program, an emancipating program, was turned into the Family Minimum.  It was compensatory; the people got a fish, but were not taught how to fish». In the present post-coup government, the neoliberal economic policy, radicalized by severe adjustments, which are regressive, and harmful to social rights, will certainly throw back into hunger and misery all those who had been lifted from those scourges.
 
The Fifth lesson: it is urgent that education and health be given centrality. The Luiz Inacio Lula daSilva--Dilma Roussett governments advanced creation of technical universities and schools.  An infirm and ignorant people can never make the qualitative leap to a sustainable prosperity.
 
The Sixth lesson: to stand courageously with the victims of neoliberal greed, denouncing its perversity, dismantling its excluding logic, taking to the streets, supporting demonstrations and strikes by the social movements and other segments of society.
 
The Seventh lesson: to be suspicious of everything that comes from above, usually resulting from the politics of class conciliation, done behind the backs of, and against the interests of the people. These politics come as more of the same.  They prefer to keep the people ignorant, in order facilitate their domination and accumulation, and weaken any type of critical spirit.
 
The Eighth lesson: it is urgent to project the utopia of a different Brazil, built on other bases, the principal one of which is the originality and strength of our culture, giving centrality to nature, to human life and the life of Mother Earth, the bases of a biocivilization. Development/growth, necessary to attend, not the desires, but the needs of humanity,  which must be at the service not of the market but of life and of safeguarding our ecological wealth. Concomitantly, basic reforms are urgently needed, of politics, the judiciary, the bureaucracy, agrarian and urban reform,... etc.
 
The Ninth lesson: in order to implement this utopia, there must be a coalition of political and social  forces (popular movements, segments of political parties, nationalist businessmen, intellectuals, artists and churches), who are interested in inaugurating the new and viable, that gives shape to the utopia of different type of Brazil.
 
The Tenth lesson: that the new and viable has a name: radicalizing a democracy that is socialism of the ecological brand, thus, ecosocialism. Neither the Russian totalitarianism nor the deformed socialism of China, that, to tell the truth, excludes nature from the socialist project. But an ecosocialism that seeks potentially to realize the noble dream of everyone: to give what one can and to receive what one needs, including everyone, and fundamentally, Nature.
 
This project must be implemented now. As ancestral Chinese wisdom expressed, and was repeated by Mao Tse-tung: «if you want to walk one thousand steps, start now by taking the first step». Without that we will never walk the path towards the desired destiny.  The present crisis offers us a special opportunity that must not be wasted.  That opportunity occurs only few times in history, and now is one of them. 
 
Leonardo Boff
09-25-2016
 
Free translation from the Spanish sent by Melina Alfaro, alfaro_melina@yahoo.com.ar .

Done at REFUGIO DEL RIO GRANDE, Texas, EE.UU.
 http://refugiodelriogrande.tripod.com/

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Diez lecciones posibles tras la destitución de Dilma Rousseff

2016-09-25

Seguramente es pronto todavía para sacar lecciones de la cuestionable destitución que ha inaugurado una nueva tipología de golpe de clase vía parlamento. Estas primeras lecciones podrán servir a los que aman la democracia y respetan la soberanía popular, expresada por elecciones libres, y no en último lugar al PT y aliados. Los que detentan el tener, el poder y el saber que se ocultan detrás de los golpistas se caracterizan por no mostrar aprecio a la democracia y dejar de lado la situación de clamorosa desigualdad del pueblo brasilero.
 
La primera lección es alimentar la resiliencia, es decir, resistir, aprender de los errores y derrotas y darles la vuelta. Esto implica una severa autocrítica, nunca hecha con rigor por el PT. Es necesario tener claro qué proyecto de país se quiere implementar. 
 
Segunda lección: reafirmar la democracia, la que gana las calles y plazas, contrariamente a la democracia de baja intensidad, cuyos representantes, con excepciones, son comprados por los poderosos para defender sus intereses corporativos. 
 
Tercera lección: convencerse de que un presidencialismo de coalición es un fracaso, pues desfigura el proyecto e induce a la corrupción. La alternativa es una coalición de los gobernantes con los movimientos sociales y sectores de los partidos populares y desde ella presionar a los parlamentarios. 
 
Cuarta lección: convencerse de que el capitalismo neoliberal, en la fase actual de altísima concentración de la riqueza, está hiriendo a las sociedades centrales y destruyendo las nuestras. El neoliberalismo atenuado, practicado en los últimos 13 años por el PT y aliados, permitió hacer la mayor transformación social de la historia de Brasil, mejorando la vida de casi 40 millones de personas, con el aumento de los salarios, facilidad de crédito, desgravaciones fiscales, pero en el fondo se ha mostrado insuficiente. Gran error del PT: no haber explicado nunca que aquellas acciones sociales eran fruto de una política de Estado. Por eso creó antes consumidores que ciudadanos conscientes. Permitió adquirir bienes personales, pero mejoró poco el capital social: educación, salud, transporte y seguridad. Bien lo dijo frei Betto: se generó «un paternalismo populista que se inició cuando se cambió el programa Hambre Cero, un programa emancipatorio, por el de Bolsa Familia, compensatorio; se pasó a dar el pez sin enseñar a pescar». En el actual gobierno pos-golpe, la política económica neoliberal radicalizada por ajustes severos, recesiva y lesiva de los derechos sociales seguramente va a devolver al hambre y la miseria a los que fueron sacados de ellas. 
 
Quinta lección: es urgente dar centralidad a la educación y a la salud. El gobierno Lula-Dilma avanzó en la creación de universidades y escuelas técnicas. Un pueblo enfermo e ignorante nunca dará un salto cualitativo hacia una prosperidad sostenible. 
 
Sexta lección: ponerse valientemente al lado de las víctimas de la voracidad neoliberal, denunciando su perversidad, desmontando su lógica excluyente, yendo a las calles, apoyando demostraciones y huelgas de los movimientos sociales y de otros segmentos. 
 
Séptima lección: sospechar de todo lo que viene de arriba, generalmente fruto de políticas de conciliación de clases, hechas de espalda y a costa del pueblo. Estas políticas vienen bajo el signo de más de lo mismo. Prefieren mantener al pueblo en la ignorancia para facilitar la dominación y la acumulación y debilitan cualquier espíritu crítico. 
 
Octava lección: es urgente proyectar la utopía de otro Brasil, sobre otras bases, la principal de ellas, la originalidad y la fuerza de nuestra cultura, dando centralidad a la vida de la naturaleza, a la vida humana y a la vida de la Madre Tierra, base de una biocivilización. El desarrollo/crecimiento, necesario para atender, no los deseos, sino las necesidades humanas, debe estar al servicio no del mercado sino de la vida y de salvaguardar nuestra riqueza ecológica. Concomitantemente urge hacer reformas básicas, de la política, de la tributación, de la burocracia, de la reforma del campo y de la ciudad etc. 
 
Novena lección: para implementar esa utopía es indispensable una coalición de fuerzas políticas y sociales (movimientos populares, segmentos de partidos, empresarios nacionalistas, intelectuales, artistas e iglesias) interesadas en inaugurar lo nuevo viable, que de cuerpo a la utopía de otro tipo de Brasil. 
 
Décima lección: ese nuevo viable tiene un nombre: la radicalización de la democracia que es el socialismo de cuño ecológico, por tanto, ecosocialismo. No el totalitario de Rusia ni el desfigurado de China que, a decir verdad, niegan la naturaleza del proyecto socialista. Sino el ecosocialismo que busca realizar potencialmente el noble sueño de cada uno: dar lo que puede y recibir lo que necesita, incluyendo a todos, también a la naturaleza. 
 
Este proyecto debe ser implementado ya ahora. Como expresó la ancestral sabiduría china, repetida por Mao: «si quieres recorrer mil pasos, empieza ahora a dar el primer paso». Sin ello jamás haremos el camino hacia el destino deseado. La crisis actual nos ofrece esta especial oportunidad que no debe ser desperdiciada. Ella se da pocas veces en la historia y ahora es una de ellas.  
      
Leonardo Boff

 
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